Palabra inglesa que se aplica básicamente al sistema de flete de un medio de transporte no regular por solicitud de una persona o grupo. El mas popular es el ¨charter flight¨ o vuelo no regular. Estos vuelos suelen ser más económicos que los regulares. Normalmente las empresas de charter tienen tarifas fijas a nivel nacional, pero a nivel internacional varían según la distancia y capacidad.

Estos vuelos también son conocidos por la característica de no tener destino fijo ni horario.

Los operadores de vuelos charter tienen mucha más flexibilidad que los operadores de vuelos regulares. El operador de un vuelo charter puede cambiar los itinerarios o cancelar el vuelo aunque sea demasiado tarde para que los pasajeros encuentren una solución alternativa a un precio similar. Los servicios durante el vuelo varían, dependen del precio de contratación al tour operador. Lo peor de viajar en charter es que la distribución de los asientos suele estar modificada en vistas de que quepan mas pasajeros. El grado de inclinación, la distancia entre cada fila de asientos, se reduce a 76 cm o menos, separación que cabe comparar con el metro de primera clase y los 86 o 91 cm de la clase turística en los vuelos regulares.

Las compañías de aviones charters triunfaron financieramente gracias a los contratos para transportar personal militar durante la guerra de Vietnam. Con la desregulación, la diferencia entre las empresas de transporte regular y las complementarias ( como se denominaba a las compañías de vuelos charters) tiende a borrarse. Las líneas aéreas regulares ofrecen vuelos charters, y las no regulares empiezan a ofrecer vuelos regulares.

El alquiler de aviones privados para la realización de vuelos charter turísticos resulta ser algo bastante beneficioso para las líneas aéreas ya que para destinos de alta demanda se aseguran las plazas durante toda época del año, ya sea alta o baja temporada. Los aviones preferidos para este tipo de vuelos son aquellos de mediano alcance, como los Boeing 737 o el Airbus 320 (populares entre las líneas aéreas), aunque también se usan para casos especiales aviones ejecutivos más pequeños o aviones para distancias mayores como el Boeing 767 o el Airbus 330-340.

Es usual que los vuelos charter sean organizados por los operadores de viajes, quienes congregan a todas las personas interesadas en realizar el viaje. Por lo general, los operadores comunican a los pasajeros los horarios del vuelo alrededor de ocho días antes de partir, y una vez listos para viajar, ya en el aeropuerto, se reparten los tickets. Algo similar sucede a la hora de volver, si bien la fecha de regreso se conoce con antelación, el horario es confirmado alrededor de 72 horas antes de tomar el vuelo.

Los vuelos charter se han transformado en una forma muy popular de viajar, sobretodo debido al bajo costo para sus usuarios, sin embargo, con el correr de los años las líneas aéreas han ampliado su oferta los viajeros y muchas de ellas han encontrado la forma de convertirse en líneas aéreas más económicas, asegurando las plazas en toda época del año, permitiendo a muchos disfrutar de las maravillas del mundo a un costo bastante reducido.